أخبار العالم

تعمل شركة Iyris على تسهيل زراعة المنتجات الطازجة في المناخات الصعبة، وتجمع 16 مليون دولار


كان عام 2023 هو العام الأكثر سخونة على الإطلاق، ولا يبدو أننا سنهدأ في أي وقت قريب. أدى ارتفاع درجات الحرارة إلى زيادة صعوبة الزراعة في المناطق التي كانت ذات يوم موارد زراعية رئيسية حيث أثرت الحرارة والجفاف بشدة على المحاصيل.

بالنسبة لمعظم المزارعين الذين يعتمدون على الأساليب التقليدية ويفتقرون إلى الدفيئات الزراعية ذات التقنية العالية، فإن الحاجة إلى حلول قابلة للتكيف وجاهزة للاستخدام أمر بالغ الأهمية. وهنا يأتي دور شركات التكنولوجيا الزراعية مثل Iyris، ومقرها في الرياض وأبو ظبي وديلاوير. تعلن الشركة الناشئة، التي توفر شريان حياة للمزارعين وتساعدهم على التغلب على تحديات تغير المناخ من خلال حلولها الزراعية، عن سلسلة أ بقيمة 16 مليون دولار جولة التمويل.

قال الرئيس التنفيذي جون كيبلر، في محادثة مع TechCrunch، إن التمويل يزود Iyris بالمسحوق الجاف “لمواصلة توسيع نطاق الأعمال التجارية وتنميتها والتي تحل مشكلة صعبة للغاية تتمثل في زراعة المنتجات الطازجة وزيادة غلات المحاصيل في مواجهة تغير المناخ وارتفاع درجات الحرارة وارتفاع درجات الحرارة والجفاف.”

قاد صندوق المناخ والاستدامة Ecosystem Integrity Fund (EIF) ومقره سان فرانسيسكو الجولة، والتي استقطبت أيضًا مشاركة من Global Ventures (التي استثمرت أيضًا في الشركة التأسيسية بقيمة 10 ملايين دولار بقيادة واعد، ذراع أرامكو)، وصندوق منطقة دبي للمستقبل (DFDF). )، وكانو فنتشرز، وجلوبيفيست، وبونافنتورا كابيتال.

في حين أن الكثير من تغطية تكنولوجيا المناخ ركزت على تقنيات باهظة الثمن وقوية قد تكون مناسبة لأغراض محددة ولكن يصعب اعتمادها، يقول كيبلر إن إيريس تستهدف عالم التكنولوجيا المنخفضة والمتوسطة. يستخدم المزارعون في هذا القطاع أساليب زراعية محمية مثل أغطية البولي إيثيلين والأكريليك وشبكات الظل والشاشات للتخفيف من التأثيرات البيئية على إنتاج المحاصيل على نطاق واسع. وأوضح كيبلر أن هذه الأساليب تشمل الحقول والأنفاق التي تهدف إلى الحد من الأضرار البيئية مع كونها أكثر سهولة وعملية للاستخدام على نطاق واسع.

النهوض بالزراعة التجارية في المناخات الحارة على مستوى العالم

نشأ إيريس من الابتكارات التي تم تطويرها في جامعة الملك عبد الله للعلوم والتقنية (KAUST) في المملكة العربية السعودية. شارك في تأسيسها الرئيس التنفيذي رايان ليفرز، وهو خبير في الهندسة الزراعية؛ مارك تيستر، عالم النبات؛ وديريا باران في عام 2018، استخدمت الشركة، المعروفة سابقًا باسم Red Sea Farms، في البداية تقنية العزل الحراري لزراعة الطماطم وبيعها في دولة الشرق الأوسط قبل تسويق التكنولوجيا وبيعها لمزارعين آخرين.

تتضمن تقنية Iyris الرائدة، التي يطلق عليها اسم SecondSky، إضافة مادة مضافة إلى تصنيع البولي إيثيلين. تحجب المادة المضافة الأشعة تحت الحمراء القريبة، مما يقلل الحرارة بشكل كبير بينما يسمح للإشعاع النشط بالتمثيل الضوئي (النباتات الضوئية التي تحتاجها عملية التمثيل الضوئي) بالمرور. لرسم صورة، أوضح كيبلر أنه إذا قارنت الوقوف تحت سقف تقليدي من البولي إيثيلين مع سقف يحتوي على مادة مضافة، فستلاحظ اختلافًا كبيرًا في درجة الحرارة بسبب خصائص المادة المضافة في حجب الحرارة.

LR: ديريا باران وريان ليفر ومارك تيستر.

وهذا يعني أن المزارعين يمكنهم تقليل تكاليف التبريد واستخدام المياه واستهلاك الكهرباء لإدارة ظروف نموهم الزراعي في المزارع. على هذا النحو، يستطيع هؤلاء المزارعون أن يزرعوا في وقت مبكر وتمديد مواسم نموهم، مما يؤدي إلى إنتاجية أعلى ونباتات أكثر صحة (التي تستخدم الطاقة للنمو وتحمل الفاكهة بدلا من إنتاج المزيد من الأوراق للنتح). وتدعي الشركة الناشئة التي تبلغ من العمر ست سنوات أن ملكيتها تعمل التكنولوجيا (بما في ذلك علم الوراثة النباتية المرنة) على تقليل استهلاك الطاقة والمياه بنسبة تصل إلى 90%.

وعلق كيبلر، وهو مستثمر تحول إلى رئيس تنفيذي قائلاً: “لقد شهدنا ارتفاع العائدات جنباً إلى جنب مع الاختبارات بشكل كبير للغاية”. “في الواقع، هذه بعض الابتكارات الوحيدة التي حدثت في هذا المجال خلال الجزء الأكبر من ثلاثة إلى أربعة عقود، وفقًا لبعض عملائنا، الذين يعدون من أكبر المزارعين في العالم. وما يفعله هذا هو أنه يجعل زراعة المحاصيل في الظروف الصعبة أسهل وأكثر ربحية.

بدأت شركة إيريس في مكان قريب من منزلها بالقرب من جامعة الملك عبد الله للعلوم والتقنية، وازدهرت في الإمارات العربية المتحدة ومصر والمغرب. وتواجه هذه المناطق، حيث تعتبر الزراعة الصحراوية هي القاعدة، ظروفًا قاسية لزراعة المحاصيل، مما يجعلها مثالية لاختبار وإثبات فعالية التكنولوجيا. ومع ذلك، مع تفاقم تغير المناخ، تظهر تحديات مماثلة على مستوى العالم، مما دفع إلى اعتماد تقنية إيريس في أماكن مثل الولايات المتحدة والبرتغال وإسبانيا والمكسيك. وقال كيبلر إن كبار مزارعي المنتجات الطازجة في هذه المناطق يسعون إلى التخفيف من التحديات المناخية الجديدة واعتماد حلول مثبتة في المناخات القاسية.

ضمان الأمن الغذائي في دول مجلس التعاون الخليجي والمناخات القاحلة الأخرى

وأضاف أن قدرة SecondSky على تقليل تكاليف المدخلات، والأهم من ذلك، تمديد مواسم النمو، تجذب هؤلاء المزارعين من بعض المناطق القاحلة. يمكن لهؤلاء المزارعين والمزارعين الذين يستخدمون SecondSky الاستمرار في الإنتاج عندما لا يتمكن المنافسون من ذلك، مما يسمح لهم بالحصول على أسعار أعلى وكسب المزيد من المال. تدعي Keppler أن هذا يؤدي إلى استرداد الأموال خلال عام عند شراء منتجات SecondSky.

“لذا، فإن الطريقة التي يعمل بها هذا الأمر هي أن المزارعين الذين نخدمهم لديهم دورات استبدال منتظمة للمنتجات التي يتراوح عمرها الافتراضي من ثلاث إلى خمس سنوات، اعتمادًا على المنطقة والتطبيق. وأوضح أن دورات الاستبدال هذه تخلق تدفقًا متكررًا للإيرادات لموردي هذه المواد. “نحن نبيع منتجاتنا للمزارعين من خلال الموزعين المحليين ونقدم إضافاتنا إلى المصنعين والموزعين، الذين يقومون بدمجها في منتجاتهم. وعلى الرغم من أن منتجنا أكثر تكلفة، إلا أن الفوائد التي يدركها المزارعون تؤدي إلى استرداد المبلغ خلال السنة الأولى من دورة المحصول.

تعمل تكنولوجيا المناخ المدعومة من أرامكو مع مجموعتين رئيسيتين من العملاء: كبار المزارعين الدوليين الذين يديرون المزارع على مستوى العالم – وصغار المزارعين والمزارعين الذين تصل إليهم من خلال شركاء التصنيع والتوزيع. إنها تبيع البولي كربونات SecondSky والبولي إيثيلين والشبكات وشاشات الظل التي سيتم إطلاقها قريبًا لهؤلاء العملاء في 11 دولة، بما في ذلك تركيا والمملكة المتحدة. ومن بين عملائها Silal وArmando Alvarez Group وCriado & Lopez.

يقول كيبلر إن المنافسة محدودة في مجال البستنة في الوقت الحالي. دخلت شركات مثل AppHarvest وAeroFarms ومقرها الولايات المتحدة في حالة إفلاس وخرجت من الإفلاس في السنوات الأخيرة على الرغم من جمع مئات الملايين من الدولارات، مما يشير إلى مدى صعوبة تشغيل أعمال الزراعة العمودية. وأشار الرئيس التنفيذي إلى أن أحد أسباب بقاء Iyris في مجال الأعمال هو أنها أثبتت فعالية التكنولوجيا الخاصة بها من خلال استخدامها داخليًا، مما أدى في النهاية إلى بناء الثقة مع المزارعين الآخرين.

“لقد كانت هناك محاولات عديدة للزراعة المبتكرة ذات الطابع التجاري على نطاق واسع. وفي بعض الحالات، تكون هذه الحلول فورية. ومع ذلك، فإن فرضيتنا هي أن توفير حل مباشر للبنية التحتية الزراعية الحالية باستخدام سلسلة التوريد الحالية غالبًا ما يكون أكثر فعالية،” كما أشار كيبلر، المؤسس السابق والرئيس التنفيذي لشركة Enviva المنتجة للكريات الخشبية حتى إفلاسها مؤخرًا. “وبهذه الطريقة، لن يضطر المزارعون إلى تغيير سلوكياتهم. ويمكنهم الاستمرار في القيام بما يجيدونه، ألا وهو زراعة منتجاتهم في مناطقهم الخاصة. هدفنا هو تسهيل الأمر عليهم قليلاً، وتمديد مواسم نموهم، وزيادة ربحيتهم على طول الطريق.”

Iyris، التي تخدم سوقًا عالميًا تزيد قيمته عن 6 مليارات دولار من المبيعات السنوية المتكررة لأغطية الدفيئة، جذبت المزيد من العملاء وباعت المزيد من المنتجات (أو حققت إيرادات أكثر) في الربع الأول من عام 2024 مقارنة بما فعلته في عام 2023 بأكمله، وفقًا لكيبلر. . وأضاف أن الشركة ستتطلع إلى تنمية مقاييس أخرى مثل إجمالي الهكتارات التي تغطيها SecondSky والمناطق التي تخدمها (التوسع في دول مثل الهند والصين)، والمتر المربع للمنتج الذي تم تركيبه لعملائها.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى